Wales Rally GB (26. – 29. října 2017)

Posádky Citroën Racing na „domácí půdě“

Kris Meeke, Paul Nagle, Craig Breen, Scott Martin a Chris Patterson považují Wales Rally GB za svou domácí soutěž přesto, že nikdo z nich není Velšanem. Tři týdny po vítězství v katalánské rally míří Citroën Total Abu Dhabi WRT do předposledního kola sezony s velkými ambicemi.

Blátivé velšské lesy se šarmem

Déšť, bláto, mlha a mnohdy dokonce i led…Právě to čeká na posádky v lesích Walesu v předposledním kole FIA World Rally Championship! Bylo by však chybou se přes poměrně skličující popis domnívat, že je rally pro piloty a fanoušky nepopulární, naopak. Diváci jsou vždy připravení čelit nepříznivému počasí a sledovat své oblíbené jezdce letící po šotolině s množstvím změn oproti konstantnímu pilotování. Letošní ročník by měl být hodně zajímavý, neboť se jedná o vůbec první start vozů World Rally Car specifikace 2017 na kluzké a navíc i spektakulární šotolině Walesu. K tomu přistupuje skutečnost, že o světovém šampionovi a titulu pro něho se může rozhodnout právě už ve 12. kole šampionátu.

Rally je zasazena do Deeside na severu Walesu a startuje ve čtvrtek večer extra super speciálkou na závodním okruhu Tir Prince raceway. Naplno se bude závodit od pátečního rána s dvěma průjezdy na třech klasických rychlostních zkouškách, většině pilotů důvěrně známých. Jakákoli chybička nebo mechanický problém by mohly vyjít hodně draho, neboť v poledne je na programu pouze možnost výměny pneumatik.  Druhý den bude ještě obtížnější: posádky čeká sedmnáct hodin na trati se sedmi rychlostními zkouškami bez možnosti servisu a pak ještě dvě rychlostní zkoušky za tmy. V neděli je na programu pět rychlostních zkoušek, po nichž se ti nejlepší přesunou ke slavnostnímu dekorování a pódiu v Llandudno.

Počínaje slavnostním startem v Tir Prince budou mít fandové hodně příležitostí vidět své idoly zblízka – při výměně pneumatik v Newtonu (pátek ve 13.27), při znovuseskupení v Chesteru (pátek v 19.01), v Corrisu (sobota v 11.13) a v Brenigu (neděle v 11.28), stejně jako při rychlostní zkoušce na pozemku Cholmondeley Castle (sobota v 15.45).  Všichni z Britských ostrovů, Kris Meeke (Severní Irsko), Paul Nagle (Irsko), Craig Breen (Irsko), Scott Martin (Anglie) a Chris Patterson (Severní Irsko) budou bezpochyby nejvyhledávanějšími objekty při autogramiádě.

VÝZVA: stavět na potenciálu Citroënu C3 WRC

Druhým místem Andrease Mikkelsena v Německu a vítězstvím Krise Meeka ve Španělsku zahájil Citroën Total Abu Dhabi WRT sérii pozitivních výsledků na posledních dvou rally. Stalo se tak díky tvrdé práci inženýrů, techniků, posádek a vedení pod taktovkou Yvese Mattona.

Ten uvedl, že každý ví, nakolik jsou charakteristické rysy velšských tratí odlišné rok od roku. Přesto výkony v Polsku naznačily, jaké šance na kluzkých tratích může mít Citroën C3 WRC. Obvykle se jedná o kombinaci povětrnostních podmínek od první etapy, která může mít zásadní vliv na konečný výsledek soutěže. Pokud bude pršet v pátek, pak osmá a devátá startovní pozice Craiga Breena a Krise Meeka mohou být velkým handicapem. Piloti Citroënu jsou však připraveni předvést svým fanouškům skutečnou show.

Ještě před startem ve Walesu strávil Kris Meeke hodně času za volantem vozu WRC. Hned po ukončení předzávodního testování pro Wales se zúčastnil v San Marinu Rally Legend na Citroënu Xsara WRC. Vítězové dvou letošních rally, Kris stejně jako Sébastien Ogier a Ott Tänak, budou nejvíc v záři reflektorů na domácí soutěži. S blížícím se koncem sezony si chce rodák z Ulsteru vydobýt renomé pro sezonu 2018. Při svém desátém startu ve Walesu, který tolik miluje, by rád zopakoval perfektní soutěž z roku 2015, kdy skončil na druhém místě.

Craig Breen startuje na této rally pošesté a má tak o něco méně zkušeností než jeho týmový kolega. Měl už ale hodně příležitostí ukázat, nakolik je schopný podávat vyrovnané výkony za volantem Citroënu C3WRC. Šestkrát dojel letos na 5. pozici a irský pilot myslí na podobně úspěšný výsledek i nyní…možná i na lepší!

Třetí Citroën povede Khalid Al Qassimi. Pilot z Abu Dhabi  nestartoval na britském dějství šampionátu WRC od roku 2010, nyní je však velice motivovaný k dalšímu zlepšování se za volantem C3 WRC.

V přípravě na tuto soutěž podstoupil Citroën Racing testovací setkání na jihu Francie na površích, které připomínaly velšské lesy a jejich šotolinu. Déšť, bláto a mlha dostaly posádky do správného modu!

Co také řekli…

Yves Matton, stájový šéf Citroën Racing: „Na posledním kole mistrovství v Evropě nás čeká velmi specifická soutěž, jedna z těch, na kterých jsme měli v minulosti hodně úspěchů. S každým kolem šampionátu se C3  WRC vyvíjí, ať už díky malým detailům, nebo s většími a významnými změnami. Náš cíl je vždy stejný – udělat auto všestranné a snadněji ovladatelné. Právě Wales Rally GB nám ukáže, jaký pokrok jsme v této oblasti za poslední měsíce udělali. Budeme velice netrpělivě sledovat předpověď počasí, protože to bude mít obrovský vliv na naše výkony v prvním dni. Ať se stane cokoli, byli bychom spokojeni, kdybychom dostali jedno z našich aut na stupně vítězů.“

Kris Meeke: „I pro mě je Wales Rally GB mimořádnou soutěží.  Poprvé jsem tu startoval téměř před 20 lety. Právě proto je to soutěž, kterou znám nejlépe a povrch mi je nejbližší. Naše vítězství ve Španělsku ohromně posílilo sebevědomí celého týmu. Pro tuto soutěž ale není nic jistého. Až ve velšských lesích uvidíme, na jaké výkonnostní úrovni skutečně jsme. Hodně bude záležet na počasí. V pátek budeme vyjíždět na trať jako devátí, a při dešti to může být handicap. V každém případě jsem značně motivovaní a udělám vše, abych zajistil další dobrý výsledek pro Citroën.“

Počet startů: 9

Nejlepší výsledek: 2. (2015)

Craig Breen: „Díky množství startů v britském šampionátu a ve WRC cítím, že znám tuto soutěž velice dobře. Mám hodně dobrých vzpomínek, ale vyzdvihl bych vítězství a titul v Junior WRC. Bylo to v roce 2011 a celé to bylo zvláštní, protože můj tehdejší spolujezdec Gareth Roberts byl z Walesu. Po loňské absenci na této rally jsem šťastný, že pojedu na C3 WRC závěrečné dvě soutěže sezony. Bývá vždy ošidné stanovovat si přesnější cíle, protože záleží na tom, jak počasí ovlivní podmínky. Ale po šesti pátých místech bych rád konečně skončil lépe.“

Počet startů: 6

Nejlepší výsledek: 13. (2012 a 2015)

Khalid  Al Qassimi: „Naposledy jsem na Wales Rally GB startoval v roce 2010. Pro mě tak přichází nová výzva. Víme, jak náročná tato soutěž může být, obzvlášť kvůli počasí, které může rychlostní zkoušky proměnit v bláto. Ještě před startem ve Walesu podstoupím jednodenní testování a spoléhám na zkušenosti celého týmu s nastavením mého C3 WRC podle mého stylu jízdy.“

Počet startů: 3

Nejlepší výsledek: 11. (2010)

Hlavní fakta

  • 21 rychlostních zkoušek na 304,36 km.
  • 28 pneumatik značky Michelin má k dispozici každý pilot – vybírat mohou z Latitude Cross S5 (měkká směs) a H4 (tvrdá).
  • 3 vítězství pro Citroën na Wales Rally GB: 2008 – 2010 se Sébastienem Loebem a Danielem Elenou (Citroën C4 WRC)

Flashback: 1999 WALES RALLY GB

Před startem posledního závodu sezony měl v mistrovství světa Sébastien Loeb náskok jediného bodu na Mikko Hirvonena. Pilot na C4 WRC šel brzy do vedení. Ale na konci prvního dne byl jen 5,3 s před svým soupeřem. Na druhý den ráno francouzské eso zaútočilo v dešti: v rozpětí dvou rychlostních zkoušek navýšil náskok na 25 sekund. Ale to ještě nebyl konec. V neděli ráno přišel Séb pro technické potíže o vedení. Citroën měl velké obavy, nicméně na další rychlostní zkoušce to byl Mikko, kdo ztratil celou minutu. To už nemohlo Loeba s Elenou nic zastavit a dojeli si pro vítězství v soutěži a jejich šestý světový titul…

Program Wales Rally GB

Čtvrtek 26. října  

8.00: Shakedown – Clocaenog (3,32 km)

18.57: Start (Tir Prince Raceway)

19.00: RZ 1 – Visit Conwy Tir Prince (1,49 km)

20.00: Uzavření servisního parku (Deeside) 

Pátek 27. října

7.15: Servis A (Deeside – 15 min.)

10.20: RZ 2 – Myherin 1 (20,28 km)

11:00: RZ 3 – Sweet Lamb 1 (4,24 km)

11:15: RZ 4 – Hafren 1 (35,14 km)

13.27: pneu servis (Newtown – 15 min.)

14.31: RZ 5 – Myherin 2 (20,28 km)

15.11: RZ 6 – Sweet Lamb 2 (4,24 km)

15.26: RZ 7 – Hafren 2 (35,14 km)

20.01: Flexi Servis B (Deeside – 45 min.)

Sobota 28. října

6.10: Servis C (Deeside – 15 min.)

7.55: RZ 8 – Aberhirnant 1 (13,91 km)

8.47: RZ 9 – Dyfnant 1 (17,91 km)

9.59: RZ 10 – Gartheiniog 1 (12,61 km)

10.28: RZ 11 – Dyfi 1 (25,86 km)

12.08: RZ 12 – Gartheiniog 2 (12,61 km)

12.37: RZ 13 – Dyfi 2 (25,86 km)

15.48: RZ 14 – Cholmondeley Castle (1,80 km)

16.55: Servis D (Deeside – 30 min.)

18.55: RZ 15 – Aberhirnant 2 (13,91 km)

19.47: RZ 16 – Dyfnant 2 (17,91 km)

22.26: Flexi Servis E (Deeside – 45 min.)

Neděle 29. říjen

7.00: Servis F (Deeside – 15 min.)

8.34: RZ 17 – Alwen 1 (10.41 km)

9.08: RZ 18 – Brenig 1 (6,43 km)

10.06: RZ 19 – Gwydir (7,49 km)

11.09: RZ 20 – Alwen 2 (10,41 km)

12.18: RZ 21 – Brenig 2 Power Stage (6,43 km)

13.35: Cíl (Llandudno)

 

MEDIA CONTACTS
Marie-Pierre Rossi
Communications & Events manager
mariepierre.rossi@citroen.com – Tel: +33 676 870 212

Manuella Chesneaux
manuella.chesneaux@citroen.com – Tel: +33 668 677 241

Jérôme Roussel
Tel: +33 662 155 361

CITROËN RACING COMMUNICATION
19, allée des marronniers – BP3557 – 78035 VERSAILLES CEDEX – FRANCE
Tel: +33 1 30 84 04 04 – Fax: +33 1 30 84 02 70
www.citroenracing.comwww.citroenracingmedia.com

Kontakt v ČR:

Lenka MARTINOVÁ

PR manager

Responsable RP

CITROËN ČESKÁ REPUBLIKA s.r.o., Hvězdova 1716/2b, 140 78  Praha 4

tel. : + 420 224 835 635 – mobil : + 420 724 025 566

lenka.martinova@citroen.comhttp://www.citroen.czhttp://www.citroen-magazin.cz/

O autorovi: Gekon Racing

Zanechte vzkaz

Your email address will not be published.