Kennard Hire Rally Australia (16. – 19. listopadu 2017)

Opona sezony 2017 spadne u protinožců

V závěrečném, třináctém kole mistrovství světa World Rally Championship by chtěl Citroën Total Abu Dhabi WRT zakončit sezonu dobrým výsledkem. V australských deštných lesích budou na Citroënu C3  WRC startovat posádky Stéphane Lefebvre/Gabin Moreau (číslo 7), Craig Breen/Scott Martin (8) a Kris Meeke/Paul Nagle (9).

Proto, aby se FIA World Rally Championship přesunul z Evropy, kde se převážně jezdí, do Austrálie, jsou hned tři důvody. Po Mexiku a Argentině je východní pobřeží Austrálie třetí exotickou destinací, do kterých posádky zavítají. Malé pobřežní městečku Coffs Harbour, ležící mezi Sydney a Brisbane, hostí rally od roku 2011.

Z Versaille po 17 000 kilometrech čeká rally s ojedinělými charakteristickými rysy, s mixem širokých cest, okreskami uprostřed polí a úzkými točitými tratěmi v deštném lese. Tvrdý povrch pokrývají obvykle malé kamínky, které bývají kluzké hlavně pro pilota, který vyráží na etapu jako první. Jakmile bude trať vymetená, naskytnou se šance na nejvyšší úroveň gripu…pokud ovšem nebude pršet.

Pro letošní ročník podniku organizátoři vymysleli mnohem kompaktnější pojetí tratí, cesty jsou převážně dobře známé z předchozích startů. Obecně se soudí, že rozhodující by mohla být rychlostní zkouška Nambucca, která měří téměř 50 km a jede se v sobotu časně ráno.

Celé rodiny fanoušků si mohou užívat akce v těsném kontaktu se startujícími během první a druhé etapy, kterou završí dvojice průjezdů na super speciálce hned v sousedství servisního parku. Závodní okruh super speciálky (sobota ráno) a Power Stage ve Wedding Bells (neděle) jsou mezi australskými fanoušky nejoblíbenější.

VÝZVA: Zakončit sezonu pozitivně

I když titul mistra světa už byl vybojován na Rally Wales GB, budou mít všichni soupeři v Austrálii na mysli jediné: dokončit sezonu stylově a s dobrými pocity. Tři posádky Citroën Total Abu Dhabi WRT nejsou výjimkou.

Díky příznivé startovní pozici pro zahajovací etapu mohou piloti C3 WRC částečně kompenzovat handicap menších zkušeností se zdejšími tratěmi, neboť Kris Meeke, Stéphane Lefebvre a Craig Breen ročník 2016 vynechali. Největší zkušenosti s australskou rally má se třemi starty Kris Meeke. Díky svému přirozenému talentu skončil v roce 2014 na čtvrtém místě, aby rok na to vybojoval dokonce pódium. Britský jezdec, vítěz dvou rally v tomto roce – v Mexiku a Španělsku – by rád opět patřil mezi nejlepší.

Stéphane Lefebvre má na kontě jediný start z roku 2015. Na poslední chvíli dostal Stéphane příležitost místo Madse Ostberga, který se zranil během seznamovacích jízd. Mladý Francouz pojede poprvé na šotolině ve voze WRC a hodlá zajíždět solidní časy zejména v zahajovací etapě.

Pro Craiga Breena je letošní Austrálie premiérovým vystoupením na jižní polokouli. I když Austrálii zná irský pilot dobře, na této rally bude startovat poprvé. I tak už ale v předcházejících startech stihl prokázat dostatek přizpůsobivosti.

Také řekli…

Yves Matton, stájový šéf Citroën Racing: „Ve finále chceme potvrdit výkony C3 WRC na šotolinových površích v této sezoně.  Rally Austrálie se jezdí na specifických silnicích, na kterých se nesmí testovat. Bude hodně záležet na zkušenostech našeho technického týmu, jak zvládne co nejoptimálnější nastavení vozů do startu na základě dat z průzkumných etap. Vzhledem k tomu, jak jezdil Kris na šotolině ve Španělsku a díky práci za poslední měsíce, se nám rozšířilo operační pole pro auto a myslím, že máme prostředky pro dobré výsledky. Stéphane a Craig využijí posledního startu sezony k potvrzení jejich zlepšování, které udělali během sezony.“

Stéphane Lefebvre: Je to nejdelší cesta tohoto roku a tak si musíme zvyknout na časový posun. V roce 2015 jsem tu startoval jen v seznamovacích jízdách. Když měl Mads Ostberg nehodu, tým mě požádal, abych ho na poslední chvíli nahradil. Neměli jsme k dispozici vybavení pro závodní auto, a proto jsme museli během pár hodin improvizovat. I přes nedostatek přípravy jsme zajížděli poměrně solidní průběžné časy, nicméně obtížnější to bylo v deštném lese jako je Nambucca.  Všichni bychom rádi zakončili sezonu dobře. Co se mě týče, budu směřovat k tomu, abych zajel asi jako ve Španělsku, kde jsem byl s časy do desátého místa.“

Počet startů: 1

Nejlepší výsledek: 13. (2015)

Craig Breen: „S oblibou říkám, že Austrálie je moje druhá vlast. Moje sestra žije v Perthu a je tam také velká irská komunita, v níž mám hodně přátel a fanoušků. Už se nemohu dočkat, až vyrazím na moji druhou rally mimo Evropu. Vím, že to nebude lehké, ale musím se hodně učit během celé tratě. Jsem v nevýhodě proti ostatním, kteří tu mají více zkušeností, protože se tratě rok od roku příliš nemění. Rychlostní zkoušky vypadají nádherně a výkony C3 WRC v posledních rally mě naplňují optimismem. Doufám, že závěr sezony 2017 dojedeme na pozitivní vlně.“

Počet startů: 0

Kris Meeke: Na moje tři starty v Austrálii mám jen ty nejlepší vzpomínky. V roce 2015 jsem tu po dva dny vedl, než jsem ztratil na vozy VW, i tak to byly dobré výsledky. Letos budou některé úseky nové i pro mě oproti loňsku, ale neměl by to být velký problém, protože se na zdejších cestách cítím dobře. Tratě tu mají své specifické rysy, jaké jinde nenajdete. Třeba stromy jsou vysoké jako v džungli, takže světlo pronikající přes větve, vypadá jako ze stroboskopu. Světelné změny mohou tratě ještě znepříjemnit. Už se těším na návrat na rychlostní zkoušku Nambucca, což je podle mě jeden z nejlepších testů za celou sezonu. Vzhledem k našim výsledkům na posledních dvou rally na šotolině, bychom neměli být horší.“      

Počet startů: 3

Nejlepší výsledek: 3. (2015)

KLÍČOVÁ ČÍSLA

  • 21 rychlostních zkoušek na 318,33 km.
  • 28 pneumatik Michelin má k dispozici každý pilot na celou rally, první volbou budou Latitude Cross H4 (tvrdá směs) a S5 (měkká).
  • 2 vítězství pro Citroën v Austrálii – v roce 2004 a 2005 Sébastien Loeb a Daniel Elena (Citroen Xsara WRC) 

Flashback: 2011 RALLY AUSTRALIA

Na konci léta vládla v Citroënu napjatá atmosféra, Sébastien Loeb přijížděl na 10. dějství sezony se 192 body oproti 167 jeho týmového kolegy Sébastiena Ogiera. Proto si vedoucí závodník mohl dovolit kontrolovat průběh. I tak ale první ročník v Coffs Harbour probíhal za drsných podmínek, tratě byly díky průtržím mračen hodně kluzké. Ogier šel do vedení hned na RZ 3, Loeb vypadl na následující rychlostní zkoušce. Ogier měl jedinečnou šanci porazit svého soupeře, nicméně o dvě zkoušky později se i on chytil do nástrah podmínek.

Výsledkem bylo odstoupení obou Citroënů DS3 WRC hned první den a opětovné nasazení díky Rally2…Ogier tak už nemohl Loebovi vzít  jeho osmý světový titul.

RALLY AUSTRÁLIE

Čtvrtek 16. listopadu

8.00: Shakedown (5,02 km)

Pátek 17. listopadu

7.30: Start (Coffs Harbour)

8.13: RZ 1 – Pilbara I (9,71 km)

8.36: RZ 2 – Eastbank I (19,05 km)

9.39: RZ 3 – Sherwood I (26,68 km)

11.24: Servis A (Coffs Harbour – 30 min.)

12.37: RZ 4 – Pilbara II (9,71 km)

13.00: RZ 5 – Eastbank II (19,05 km)

14.03: RZ 6 – Sherwood II (26,68 km)

16.54: RZ 7 – Destination NSW SSS I (1,27 km)

17.02: RZ 8 – Destination NSW SSS II (1,27 km)

17.22: Flexi Servis B (Coffs Harbour – 45 min.)

Sobota 18. listopadu

6.00: Servis C (Coffs Harbour – 15 min.)

7.18: RZ 9 – Nambucca17 (48,89 km)

8.56: RZ 10 – Newry17 I (20,87 km)

9.44: RZ 11 – Raceway SSS (1,37 km)

10.49: Servis D (Coffs Harbour – 30 min.)

12.22: RZ 12 – Welshs Creek (33,49 km)

13.08: RZ 13 – Argents Hill (12,24 km)

14.16: RZ 14 – Newry17 II (20,87 km)

16.54: RZ 15 – Destination NSW SSS III (1,27 km)

17.02: RZ 16 – Destination NSW SSS IIII (1,27 km)

19.32: Flexi Servis E (Coffs Harbour – 45 min.)

Neděle 19. listopadu

6.40: Servis F (Coffs Harbour – 15 min.)

7.38: RZ 17 – Pilbara Reverse I (9,93 km)

7.56: RZ 18 – Bucca16 (31,90 km)

9.08: RZ 19 – Wedding Bells16 (6,44 km)

10.33: Servis G (Coffs Harbour – 30 min.)

11.46: RZ 20 – Pilbara Reverse II (9,93 km)

13.13: RZ 21 – Wedding Bells16 II Power Stage (6,44 km)

14.16: Servis H (Coffs Harbour – 10 min.)

15.30: Podium (centrum města)

 

MEDIA CONTACTS

Marie-Pierre Rossi
Communications & Events manager
mariepierre.rossi@citroen.com – Tel: +33 676 870 212

Manuella Chesneaux
manuella.chesneaux@citroen.com – Tel: +33 668 677 241

Jérôme Roussel
Tel: +33 662 155 361

CITROËN RACING COMMUNICATION
19, allée des marronniers – BP3557 – 78035 VERSAILLES CEDEX – FRANCE
Tel: +33 1 30 84 04 04 – Fax: +33 1 30 84 02 70
www.citroenracing.comwww.citroenracingmedia.com

 

Kontakt v ČR:

Lenka MARTINOVÁ

PR manager

Responsable RP

CITROËN ČESKÁ REPUBLIKA s.r.o., Hvězdova 1716/2b, 140 78  Praha 4

tel. : + 420 224 835 635 – mobil : + 420 724 025 566

lenka.martinova@citroen.comhttp://www.citroen.czhttp://www.citroen-magazin.cz/

O autorovi: Gekon Racing

Zanechte vzkaz

Your email address will not be published.